Dany & Thijs van Veen

Dany & Thijs van Veen emigreerden naar Valencia 1
Namen
: Dany & Thijs van Veen
Wonen in Spanje sinds: 2000
Waar: De stad Valencia
Website: Bed and Breakfast Valencia Mindfulness Retreat

1. Waarom zijn jullie geëmigreerd?
Het is eigenlijk een combinatie van factoren geweest. In Nederland waren
we niet ontevreden. Beiden een fijne en creatieve baan, lieve mensen om
ons heen, en leuke woonplek. Meestal spaarden we onze vakantiedagen op om
een lange reis te maken in de winter, vaak ver weg, altijd naar de zon. Op
een gegeven moment begon het koude weer bij terugkomst in Nederland ons
echt tegen te staan. En: In een gegeven jaar hadden we opeens ook veel
mensen in onze directe omgeving met pech en verdriet, ziekte en ander
leed. Het deed ons steeds meer beseffen dat het leven kort is, en we
begonnen serieus te praten over welke dingen voor ons echt belangrijk
zijn. Een bijkomstige reden is dat de dingen die wij leuk vonden in
Amsterdam naar ons idee te duur werden, maar dat is misschien universeel.
Dit heeft er mede toe geleid dat we plannen kregen om ´misschien iets in
Spanje te gaan doen´. Rond die tijd waren we ook verslingerd geraakt aan
yoga en aan meditatie, en vroegen ons af waarom niet meer mensen daar mee
bezig waren. Nu, vandaag de dag is er in iedere stad in Nederland wel een
yogaschool ( of meerdere ), maar tien jaar geleden was dat nog niet zo. Zo
kwamen we op het idee om een klein Boutique Bed and Breakfast te beginnen,
waar onze gasten ook uitgenodigd zouden zijn voor een ochtendmeditatie, of
een yogales. We zagen een mooie plek voor ons, een oud huis in de stad,
met van die hoge plafonds en zonnige balkonnetjes, met ruimte voor
zingeving. En dat dan zonder zweverig te zijn. Dus in de ochtend een
meditatie voor wie daar zin in heeft, en daarna veel Cava bubbles bij het
ontbijt. Yogalessen in het park, maar ook een ´rookbalkon´ voor wie zin
heeft in een sigaret. Vrijheid blijheid, niks hoeft en alles kan…

2. En waarom juist naar Spanje?
Tien jaar geleden gaf een vriend van ons de tip om eens in Valencia te
gaan kijken. Zijn vader kwam er vandaan en hij ging vaak op bezoek bij
familie in de stad. Hoewel dit de drie na grootste stad van Spanje is, was
Valencia in die tijd nog helemaal geen serieuze citytrip-bestemming.
We logeerden een week in de historische binnenstad, en werden echt
verliefd op Valencia. De sfeer, de architectuur, de lange stranden, het
tempo, de eindeloze lunches, de zon, nou ja, op alles eigenlijk. We zijn
op veel plekken in de wereld geweest, maar nooit hadden we het gevoel
gehad : hier gaan we wonen. Bij Valencia was het meteen raak. Door de
grote historische kern voelt de binnenstad voor ons eigenlijk als een
dorp. We lopen overal naartoe, maar komen altijd wel iemand tegen die we
kennen.
Daarnaast is Valencia zelfs vandaag de dag nog echt heel Spaans. Toen wij
er kwamen wonen sprak bijna niemand Engels, en meer dan de helft van de
toeristen waren Spaanse toeristen. Dat is nu wel anders. Voor ons is dit
´dorpsgevoel´ heel erg fijn. Daarnaast is het aanbod op cultureel en
culinair gebied bijzonder uitgebreid. Op maandag lunchen in een felle
t.l.-kantine tussen de Spaanse werkmannen, en vrijdagavond aan de Japanse,
Thaise of Franse keuken in het hippe Barrio del Carmen, het kan allemaal.

3. Hoe hebben jullie jezelf voorbereid op jullie emigratie?
Een van ons is drie maanden in Valencia geweest om een huis te vinden, en
om alle Spaanse regels en wetten uit te zoeken. Het eerste bleek niet zo
moeilijk, dat laatste was een heel gedoe. We hebben veel hulp moeten
inschakelen van een gestor en advocaten.

Dany & Thijs van Veen emigreerden naar Valencia 3
4. Wat viel er mee?

Het is ons meegevallen hoe snel we meegingen in het Spaanse lunchritme. De
eerste paar weken aten we rond een uur of twaalf nog een boterham met
kaas, maar al snel bleek dit niet vol te houden. Nu eten we iedere dag een
uitgebreide warme lunch om twee uur. We hadden nooit verwacht dat we er zo
snel aan zouden wennen om ´s middags elke dag anderhalf uur aan tafel te
zitten voor een warme maaltijd, met daarna een uurtje slapen.

5. En wat viel er tegen?
Over het algemeen hoor je wel eens dat mensen die de Nederlandse gang van
zaken gewend zijn – in verband met regels, wetgeving, autoriteiten en
dergelijke – erg moeten wennen aan de manier waarop dit soort zaken
geregeld zijn in Spanje. Dat was bij ons niet anders.
Oh, en wat eigenlijk het meeste is tegengevallen: het is heel erg koud in
de Valenciaanse winter nadat de zon is ondergegaan. Wij organiseren on Bed
and Breakfast in een prachtig Victoriaans herenhuis in het centrum van
Valencia. Plafonds met ornamenten op drie meter hoog, veel originele
details uit 1905, prachtige Porcelanosa tegels op de vloer; echt een
heerlijk huis. Maar: geen centrale verwarming! Twee graden buiten – maar
ook binnen – betekent echt:´slapen met een ski-jack aan naast een
elektrisch kacheltje´, en niemand in Nederland gelooft het, maar het is
echt armoe.

6. Hoe is jullie Spaans?
We spreken en verstaan prima Spaans, denk dan aan ´diploma middelbare
school´-niveau. Het kan veel beter, dat weten we, en we doen erg ons best.

7. Zijn jullie geïntegreerd?
Dat klinkt een beetje vreemd misschien, maar nee, ik zou niet zeggen dat
we  geïntegreerd zijn als daarmee bedoeld wordt dat we zijn samengesmolten
met de Spaanse cultuur. We vinden het logisch dat je je aanpast aan de
cultuur van het land waar je komt te wonen, en dat hebben we op veel
verschillende gebieden dan ook gedaan. We doen ook heel erg ons best om te
investeren in vriendschappen met Spanjaarden, met wisselend succes. Toch
voelen we ons niet opeens ´Spaans´ of zo, en dat is wat ons betreft
helemaal niet zo erg. You can take the boy out of Holland, but you can´t
take Holland out of the boy.

Dany & Thijs van Veen emigreerden naar Valencia 2
8. Wat missen jullie van Nederland?

Vrienden en familie op een kwartiertje afstand. Mensen op de fiets,
wachtend voor een stoplicht – twee volle tassen met aankopen van de markt
aan het stuur – die dan onverwacht een vrolijk praatje met je aanknopen –
terwijl ze je niet kennen. Kleine winkeltjes in de Jordaan. De diversiteit
aan mensen in het straatbeeld. Directheid, duidelijkheid en openheid in
communicatie. Elke week een bos verse bloemen op tafel. Smeerkaas met
sambal.

9. Hebben jullie tips voor toekomstige emigranten die willen emigreren naar Spanje?
Begin vandaag met (nog meer) Spaanse les. Als het enigszins kan: hou het
eerste jaar je huis in Nederland aan. In Spanje: huur een huis voor een
jaar, ga niet direct kopen. Maak een realistische financiële planning, en
laat je bij iedere (financiële) transactie bijstaan door specialisten:
gestors, advocaten, etc. Wanneer je – zoals veel Nederlanders die naar
Spanje gaan – van plan bent een Bed and Breakfast te beginnen, start in
Nederland alvast met het ( af en toe ) verhuren van een  (logeer)kamer via
´Air B&B´. Zo weet je hoe het is om ´samen te wonen´ met mensen die je
niet kent. Oh, en als je dan een droomplek gevonden hebt, test de locatie
ook met een nachtje slapen zo haf januari voor je een contract tekent,
brrrr….

10. Zijn jullie verwachtingen uitgekomen?
Het vreemde is dat we misschien niet zo veel duidelijke en vastomlijnde
verwachtingen hadden. We zagen onze verhuizing meer als een avontuur, iets
om een tijdje te proberen, niet als iets definitiefs. En: we hebben nooit
spijt gehad van onze beslissing. We zijn erg happy in Spanje. Minder
gehaast , en inderdaad: een betere kwaliteit van leven. Ons Bed and
Breakfast ´Valencia Mindfulness Retreat´ loopt prima. We hadden nooit
gedacht dat de combinatie van ´citytrip´ met ´wellness en bezinning´
internationaal zo zou aanslaan.
Al que madruga, Dios lo ayuda !